Del Potro (r.) tröstet den angeschlagenen Nadal - Bildquelle: AFPSIDTIMOTHY A. CLARYDel Potro (r.) tröstet den angeschlagenen Nadal © AFPSIDTIMOTHY A. CLARY

New York - Der Argentinier Juan Martin del Potro (29) hat neun Jahre nach seinem Sieg in New York erneut das Endspiel der US Open erreicht. Der Weltranglistendritte lag gegen Rafael Nadal 7:6 (7:3), 6:2 in Führung, als der Titelverteidiger aus Spanien wegen einer Knieverletzung aufgab. Del Potro spielt am Sonntag (22.00 Uhr MESZ) um seinen zweiten Grand-Slam-Titel.

"Das ist nicht die beste Art, ein Match zu gewinnen. Rafa ist der größte Kämpfer in unserem Sport, ihn so leiden zu sehen wie heute, tut weh", sagte del Potro. Nadal (32) erklärte: "Ich hasse es, aufzugeben, aber am Ende wurden die Schmerzen zu groß."

Auch 2009 hatte del Potro im Halbfinale von Flushing Meadows gegen Nadal gewonnen und anschließend seinen bislang größten Erfolg im Endspiel gegen den Schweizer Roger Federer gefeiert. Diesmal wartet Wimbledonsieger Novak Djokovic (Serbien/Nr. 6) im Finale auf del Potro.

Nadal hatte offensichtlich Probleme mit seinem rechten Knie. Schon vor dem Marathonmatch gegen den Österreicher Dominic Thiem am Mittwoch über fast fünf Stunden hatte Nadal von "körperlichen Probleme" berichtet, war aber zuversichtlich, gegen del Potro wieder "bei 100 Prozent" zu sein. "Aber bei 2:2 im ersten Satz habe ich etwas im Knie gespürt", sagte Nadal.

Der 17-malige Grand-Slam-Champion leidet seit Jahren unter Schmerzen in beiden Knien, hervorgerufen durch Entzündungen der Patellasehnen. Am Ende der vergangenen Saison hatte Nadal wegen der gleichen Verletzung das ATP-Finale in London vorzeitig beendet. Bei Grand-Slam-Turnieren brach er zum dritten Mal nach den Australian Open 2010 und 2018 ein Match ab. Sein Start im Davis-Cup-Halbfinale in der kommenden Woche ist fraglich.

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